Planeta vermelho

O último planeta terreste, o quarto do sistema solar, é Marte, apelidado de Planeta Vermelho por causa da cor de sua superfície ou o “deus da guerra” da época dos romanos por causa de sua aparência avermelhada no céu.

Marte tem um diâmetro de 6787 km, que é metade da Terra para uma massa equivalente a apenas 10% da do nosso planeta.

Marte gravita 228 milhões de quilômetros do Sol e pode se aproximar de 56 milhões de quilômetros da Terra durante oposições periélicas que ocorrem a cada 764 dias e sempre entre o verão e o outono. É neste momento que isso deve ser observado, pois seu diâmetro chega a 20 a 25 polegadas (metade do de Júpiter) e se torna quase tão brilhante quanto Júpiter.

Marte é escoltado por dois pequenos satélites, Phobos (14 km) e Deimos (22 km), que são asteróides antigos que foram capturados há 3 ou 4 bilhões de anos.

Em março, a duração do dia é 24h 37m 23s e o ano dura 687 dias. Praticamente como a Terra, Marte está inclinado 25 ° 19 ‘em sua órbita. Portanto, conhece temporadas semelhantes às que conhecemos, mas duas vezes mais.

Devido ao formato excêntrico de sua órbita (elíptica e descentralizada), durante o verão de Marte, Marte se aproxima de cerca de 20% do Sol e sua temperatura do solo pode atingir 35 ° C à sombra, de acordo com as medições feitas pelo rover Spirit em 2007. Mas, em média, sua temperatura é próxima de -63 ° C. Marte é um planeta gelado.

Entre 1964 e 2015, enviamos 43 sondas espaciais para Marte, apenas metade das quais foram bem-sucedidas, as outras foram perdidas no caminho ou falharam assim que chegaram.

Graças às Mariner, Viking, Sojourner, Spirit, Opportunity, Curiosity, Phoenix e outras sondas espaciais do MRO, algumas das quais ainda funcionam, os cientistas descobriram a verdadeira face de Marte, muito distante dos romances de ficção científica e dos “homenzinhos verdes ”. “. Não, não há alienígenas em Marte, mas apenas alguns robôs enviados pelos terráqueos!

Graças aos dados coletados por todas essas sondas espaciais, agora sabemos que Marte tem uma atmosfera fraca, mas isso não nos permite respirar (pressão de 6 milibares contra 1013 milibares na Terra ao nível do mar).

Do ponto de vista meteorológico existem leves nuvens de altitude, névoas, depressões, fortes tempestades de areia e turbilhões, enfim, estruturas encontradas na Terra nos desertos.

Como a Terra, Marte também tem duas calotas polares. A do Polo Norte contém gelo de água (o mesmo encontrado na Terra), enquanto a do Polo Sul contém principalmente gelo seco (85%) misturado com água gelada. Essas calotas polares têm uma espessura de até 3 km, formando uma estrutura espiralada em socalcos.

Como mostram as fotografias, a superfície de Marte também inclui inúmeras crateras, grandes desfiladeiros com várias centenas de quilômetros de extensão (Valles Marineris), vulcões extintos, incluindo o Olympus Mons, atingindo 26 km de altitude ou 3 mais alto que o Everest, além de colinas e montanhas, enormes campos de dunas ou pedras.

Mais interessante, depósitos de gelo e pequenos riachos de água salgada (até 5 m de largura e 100 m de comprimento) aparecem de manhã cedo nas encostas de crateras ou dunas.

Apesar dos inúmeros buracos perfurados pelos robôs de exploração no solo de Marte e da análise de centenas de amostras, nenhuma forma de vida, vestígios de sua atividade ou até mesmo um fóssil foram descobertos até hoje no planeta. Vermelho. Por enquanto, Marte é um planeta árido e um deserto congelado.

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