O nascimento de uma estrela

O Sol, assim como todas as estrelas que você vê no céu, nascem em uma enorme nuvem de gás e poeira, cujo centro mais denso e quente finalmente acende. Como isso aconteceu? É preciso imaginar um lugar no espaço contendo muito gás e poeira, uma nuvem protoestelar tão vasta que seja 10 ou 100 vezes maior que o atual sistema solar.

Quando esta nuvem é isolada no espaço e muito densa, é chamada proplyde. Existem muitos na constelação de Órion. Sob o efeito da gravidade, essa nuvem de gás e poeira começa a girar sobre si mesma e se contrai cada vez mais, emitindo jatos de gás perpendiculares ao disco. No centro, a temperatura começa a subir e logo excede 1000 ° C. A nuvem continua a se contrair e, eventualmente, o centro se torna tão denso que atinge uma temperatura de um milhão de graus e pressão titânica. Nesse momento, ocorrem reações nucleares e o núcleo começa a brilhar por si próprio. No espaço de algumas centenas de milhões de anos nasce uma estrela!

Logo após esse período, os planetas são formados a partir das camadas de gás e poeira que permanecem afastadas do centro. Foi assim que o sistema solar foi formado 4,6 bilhões de anos atrás.

Ao contrário do Sol, a maioria das estrelas vive em pares, formando sistemas binários ou múltiplos. Às vezes, esses casais são ilusões de ótica, porque as duas estrelas não giram em torno uma da outra. O planeta Júpiter poderia ter se tornado uma estrela se tivesse sido mais massivo e tivesse formado um sistema duplo com o Sol.

Também existem estrelas variáveis. Durante a vida, o brilho varia periodicamente ou irregularmente. Alguns mudam o brilho porque um companheiro mais escuro se vira e enfraquece a luz como durante um eclipse. É o caso da estrela Algol na constelação Perseus que você pode observar a olho nu. Essa mudança de brilho não se deve a uma modificação física da estrela. Essas estrelas são chamadas binários do eclipse. Outras estrelas mudam o brilho em poucas horas ou dias com a regularidade de um relógio, essas são as Cefeidas.

Quanto tempo vive uma estrela? A vida de uma estrela depende da sua massa. O Sol, por exemplo, não é muito massivo e é uma pequena estrela não muito quente, cuja temperatura é de cerca de 6000 ° C na superfície e 15 milhões de graus no núcleo. Ele deve viver cerca de 10 bilhões de anos e com calma. Então, quando consumir quase todo o seu hidrogênio, ele se expandirá até atingir a órbita de Vênus ou talvez a da Terra, grelhando tudo em seu caminho enquanto fica vermelho e, portanto, menos quente. Esta é a fase gigante vermelha. Tornar-se superfície exterior gigantesca perderá gás e rapidamente esvaziará para finalmente tornar-se frio e muito pequena é a fase da anã branca.

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