Fotografia e seus limites

Enquanto o olho é sensível apenas à luz percebida instantaneamente, o meio prateado (placa fotográfica e filmes) que ainda era usado até os anos 80 pode registrar a luz recebida durante uma longa exposição. Uma câmera equipada com uma emulsão comum pode detectar objetos muito fracos que os olhos, quando exercitados, nunca verão, mesmo por meio de um telescópio e oferecerão informações valiosas. Mas esse período em que desenvolvemos a hipersensibilização de filmes e outras “câmeras frias” terminou com a revolução dos sensores digitais.

Graças ao progresso feito na eletrônica, no final dos anos 80, as primeiras câmeras CCD e a APN nos anos 90 foram oferecidas ao público, revolucionando especialmente a astrofotografia. Esses dispositivos estão conquistando constantemente novos seguidores, complementados por webcams em HD com desempenho incrível.

O uso combinado do telescópio e de um sensor digital possibilita o uso desse sistema óptico como uma lente telefoto convencional, mas com resolução e sensibilidade incomparáveis. De fato, um sensor digital é pelo menos 20.000 vezes mais sensível que um filme e é possível empilhando imagens para aumentar a relação sinal / ruído. Essa combinação óptica pode ser relativamente sofisticada e, na época da Internet, alguns não hesitam em robotizar sua instalação e controle remoto para analisar o brilho de estrelas e galáxias no conforto de seu escritório. A resolução é finalmente definida pela área do coletor e pelo comprimento de onda dos receptores fotosensíveis.

Mas a observação em luz branca em seus limites. Sabemos que a atmosfera difunde o calor, criando a inevitável turbulência atmosférica que degrada as imagens. Vimos que essa turbulência pode ser apagada usando a óptica adaptativa que cancela a turbulência atmosférica criando uma estrela artificial cujo brilho será subtraído do objeto alvo. Essa técnica avançada usa um feixe de laser e só pode ser usada em uma atmosfera ionizável. Escusado será dizer que todos os lugares altos da astronomia do Havaí, Chile ou Pic-du-Midi usam essa técnica, bem como alguns amadores.

A turbulência também cria uma tela brilhante chamada claridade do céu, cuja magnitude oscila entre +23 e +18 em um espectro entre 300 e 900 nm. Acrescente a isso a claridade da noite brilha e, às vezes, as auroras quando não há neblina ou nuvens. Esses fenômenos ocultam o céu e limitam a capacidade dos instrumentos ópticos. Pode-se simplesmente reduzir ou retardar o efeito da turbulência, fazendo múltiplas exposições curtas ou aumentando a sensibilidade e a resolução dos receptores, mas não pode ser eliminado.

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